Layouts
Horizontal Caixa

O termo optogenética refere-se a técnicas que combinam luz (ótica), genética e bioengenharia e permitem o estudo de circuitos neuronais e comportamentos atuando em células específicas. O termo optogenética (do inglês optogenetics) deve-se, etimologicamente, à combinação de opto-, que refere o uso de feixes de luz ou lasers, com genética, que se deve ao uso de genes de opsinas e de genes que restringem o processo a células específicas. Este termo foi usado pela primeira vez por um grupo de investigação da Universidade de Stanford liderado por Karl Deisseroth, em 2005, para designar esta técnica que possibilita o controle de neurónios geneticamente modificados através de métodos ópticos. A empresa de tecnologia médica Nanoscope Therapeutics está desenvolvendo terapias optogenéticas usando Opsin Multi-Characteristic (MCO) para ressensibilizar a retina para detectar níveis baixos de luz. Essas terapias têm o potencial de restaurar a visão em milhões de pessoas com deficiência visual que sofrem de doenças degenerativas da retina, incluindo retinite pigmentosa, doença de Stargardt e degeneração macular relacionada à idade seca (DMRI). A tecnologia foi utilizada em pacientes com retinose pigmentar avançada e apresentou resultados positivos A única injeção intravítrea de vMCO-010 (Nanoscópio) tem como alvo as células bipolares em vez das células ganglionares da retina. A terapia genética optogenética transforma as células bipolares em neurônios ativados com sensores de luz em resposta à luz, tornando-os os novos fotorreceptores da retina. O estudo incluiu 11 pacientes com retinose pigmentar avançada sem percepção de luz ou apenas percepção de luz no olho do estudo e nada melhor do que contar os dedos no olho oposto. Os pacientes receberam uma dose baixa ou uma dose alta de vMCO-010 no início do estudo. A segurança e a acuidade visual foram avaliadas 16 semanas após a injeção intravítrea. A terapia foi bem tolerada em 16 semanas. Cinco pacientes não necessitaram de tratamento, cinco pacientes tiveram pressão intraocular levemente elevada e foram tratados com medicação tópica para glaucoma, e três pacientes apresentaram inflamação intraocular que cedeu com colírio de esteróide. Em 16 semanas, sete dos oito pacientes no grupo de alta dose demonstraram uma melhora da acuidade visual de 15 letras ou mais, e seis dos oito pacientes demonstraram uma melhora de 30 letras ou mais desde o início. Um paciente no grupo de dose baixa demonstrou melhora na acuidade visual de 15 letras ou mais. Em resumo foi observado uma resposta de eficácia dependente da dose, 16 semanas após uma única injeção intravítrea de MCO. Com esses resultados encorajadores, a Nanoscope está planejando iniciar um teste nos EUA e estudos de acompanhamento na Índia com essa promissora tecnologia.